R92 vs SF : Un derby qui tombe à pic…

Samedi  14h45, c’est donc l’heure des retrouvailles tant attendues au stade Yves du Manoir entre le Stade Français, champion de France 2015 et le Racing 92, champion 2016. La visite du voisin parisien (8ème à 16pts) est toujours particulière, surtout en ce début de saison où les 2 équipes peinent à trouver leur rythme de croisière. La lutte pour la suprématie symbolique sur le territoire francilien passera donc au second plan, le Racing 92 (11ème à 14pts) est surtout en quête de points…

Paris, l’année du rattrapage

La malédiction du Champion, les parisiens la connaisse. 12ème de la dernière édition avec 17 matchs perdus, ils sont les mieux à même de savoir ce qui se passe dans la tête d’un champion qui doute. Une bonne occasion de se servir de cette douloureuse expérience et prendre enfin ses premiers points à l’extérieur après 3 revers à Brive, Pau et Toulouse. La chance des parisiens, c’est qu’ils ne peuvent guère faire pire que la saison passée. Offensivement, le jeu est plus aéré et les prises de risques assumées. Mais à l’image de Plisson et sa précision au pied, l’équipe manque encore de constance pendant 80 minutes.

Un Racing 92 encore tiède

Après 2 déplacements très compliqués à Castres puis à Brive (2 défaites et aucun bonus défensif), le Racing 92 ne s’est pas mis dans les meilleures conditions avant son derby. Encore une fois, le Rugby nous a démontré que sans collectif, les « stars » ne font pas gagner les matchs. Et les coups de génie de Nakarawa, Carter ou Imhoff ne nous feront pas, à eux seuls, gagné le Top 14, encore moins la coupe d’Europe. Gestion du « banc », choix stratégique du staff ou mauvaise passe ?

Quoi de mieux qu’un bon derby pour y répondre!

Dopage en finale

D’après nos confrères de l’équipe, trois joueurs du Racing 92 ont été contrôlé positif à l’issue de la finale du Top 14 au Camp Nou de Barcelone.

Le 25 juin soir de la finale, l’agence française de lutte contre le dopage a effectué un contrôle urinaire. Des traces de corticoïdes auraient détecté pour 3 joueurs du racing.

Et pas des moindres il s’agirait de Dan Carter, Joe Rokocoko et Juan Imhoff. Les trois joueurs ne disposeraient pas des autorisations préalables a la prise de ce type de produit.

Le racing 92 a admis que les Dan Carter et Joe Rokocoko ne possédait pas autorisation puisque leur traitement était autorisé, s’agissant de pathologies avérées.

Le club risque une sanction si les 3 joueurs sont reconnus positif.

Le Champion des Grands soirs

Il n’y a pas vraiment eu photo, dimanche soir, dans ce choc entre les deux derniers finalistes du Top 14. Avec « seulement » 11 points d’écart à la fin du match, le score (41-30) serait presque flatteur pour le triple champion d’Europe qui a tout de même encaissé la bagatelle de 6 essais, le Racing 92 menant 41-16 jusqu’à la 70ème minute. Au final, une bonne copie, bien qu’entachée par une fin de partie un peu brouillonne. De quoi se montrer confiant avant les 2 prochaines missions périlleuses à Castres, puis à Brive

Un RCT pourtant bien armé

Etant donné l’atmosphère qui règne sur la rade en ce moment, les meilleurs atouts du RCT avaient été mobilisés pour ce rendez-vous à Colombes. Mais à l’image d’un Nonu rapidement KO et sorti en première mi-temps, la défense rouge et noir a été impuissante face aux cadrages d’Imhoff quand ce n’était pas les grigris de Carter, encore intenable au milieu de l’attaque francilienne. Le pied d’Halfpenny maintenait Toulon dans le match, tandis que Trinhduc, l’un des rares à surnager, tentait d’apporter tant bien que mal sa vivacité dans les phases offensives. Il y a encore de quoi se gratter la tête pour le staff rouge, qui passera à l’épreuve Clermont dès la semaine prochaine.

Quelques points à surveiller

Continuer à travailler. C’est le mot d’ordre côté Racing 92. Pas d’emballement même si la force de frappe à répondu à l’appel, il y a aussi de quoi faire. Les 14 points encaissés dans les 10 dernières minutes font tâche. Vu le niveau et le rythme imposé toute la partie, le champion s’est tiré une balle dans le pied avec ce carton jaune (68e,Gomes Sa) et aurait pu même gâcher une fête qui avait si bien commencer. Nakarawa et Grobler viendront prochainement renforcer un effectif déjà riche, avec l’objectif de conclure les matchs plus proprement à domicile, et de profiter d’une palette plus large pour les matchs extérieurs. Réponse dès la semaine prochaine à Castres…

Le Fil du match

6e Pénalité d’Halfpenny 0-3

12e Pénalité de Carter 3-3

15e Drop de Trinh duc 3-6

16e Essai d’Imhoff, après avoir déposé sur l’aile Davies et halfpenny. Carter transforme 10-6

22e Essai d’Imhoff. Carter est pris au centre, mais réussi à passer le ballon, jusqu’à Imhoff. Carter manque la transformation. 15-6

28e Essai de Laulala qui suivait derrière Carter et Szarzewsky. Carter manque en coin. 20-6

33e Pénalité d’Halfpenny 20-9

39e Essai de Pelissié après un bon travail dans l’axe de Trinh duc qui lui remet en face des poteaux. Transformation d’Halfpenny 20-16

Mi-temps

46e Essai de Lauret, avec un ballon de Nyanga dans l’axe, file dans l’en-but sous les regards de Guirrado et Trinh duc. Carter passe la transformation. 27-16

56e Essai de Laulala, servi par Carter, évite Halfpenny. Carter transforme. 34-16

63e Essai de Imhoff, après un surnombre bien exploité. Carter Transforme 41-16

70e Essai de pénalité, après une mêlée du Racing 92 sanctionnée. Halfpenny transforme. 41-23

75e Essai de Belleau, après un beau coup de pied à suivre de Trinh duc. Halfpenny transforme. 41-30. Score final.

Le champion face au vice

Dimanche après-midi (16h15), le Racing 92 recevra sur ses terres le RC Toulon, adversaire de l’épique finale barcelonaise encore dans toutes les têtes. Suspens, rebondissement et mental ont agrémentés les 4 confrontations la saison dernière, alternant bras de fer et partie d’échec. Et ce n’est pas un début de saison mitigé des 2 formations (2 victoires/2 défaites) qui devrait faire déroger à la règle ce désormais classique du Top 14…

Toulon encore sous pression

Si le manque de temps dans la préparation de présaison est régulièrement avancé du côté du staff francilien, pour justifier un début de saison en dent de scie, le président du RCT n’est pas encore complètement rassuré par le successeur de Laporte, Diego Dominguez.

Avec une épée de Damoclès au-dessus de sa tête, même après le bon résultat ramené de Toulouse (15-32), le nouveau coach sait qu’il est attendu dans de jeu. Fort heureusement, ses joueurs ont pris fait et cause pour et beaucoup savent que faire un coup à Colombes apaiserait le climat…pour un certain temps.

Une occasion pour vraiment démarrer

Battre une grosse cylindrée du Top 14, ça fait toujours du bien au moral. Surtout lorsqu’il s’agit de Toulon, une victoire vaut toujours un peu plus que 4 ou 5 points. De la confiance en plus ne comblerait peut-être pas le déficit physique, ou un manque d’automatisme, mais parviendrait à réinsuffler l’esprit de Barcelone aux nouvelles recrues. Enfin et surtout, montrer un tout autre visage que celui entrevu lors de la dernière escapade auvergnate. Le Racing 92 pourra compter sur le retour de certains cadres, ce qui devrait y contribuer…

Cauchemar en Auvergne

Non, Clermont n’est pas devenu champion de France après sa démonstration face au Racing 92 (47-10, 5 essais à 1), mais en l’humiliant chez lui de la sorte, il a effacé d’un revers de la main les dernières rancœurs de la saison passée. Les 2 promus (Lyon et Bayonne) ainsi que Pau et donc le Racing 92 sont les clubs qui ont encaissés plus de 40 points à l’extérieur lors de cette 4ème journée riche en essai (34).

Le Champion giflé

Peu de surprise quant à la surmotivation des clermontois. Nous l’avions déjà annoncé dans l’avant-match. Mais si peu de suspens (les « ciel et blanc » avaient déjà la tête sous l’eau à la mi-temps 27-3), c’est déconcertant. Certes, il s’agissait d’une ligne de ¾ quasiment inédite. Mais comment expliquer ce manque de cohésion derrière, ce manque d’initiative dans les 22 auvergnats ? La faillite a été collective et dans de trop nombreux secteurs de jeu. Seul le contexte (réception de Toulon dimanche) se fera l’avocat du Staff du Racing 92 pour défendre ce score fleuve qui devrait permettre de remettre des pendules à l’heure, surtout lorsque l’on sait que les Racingmen auront à composer d’autres équipes de ce type dans le courant de la saison.

Sean Robinson of Racing 92 during a friendly match between Toulouse and Racing 92 at Stade Ernest Wallon on August 5, 2016 in Toulouse, France. (Photo by Manuel Blondeau/Icon Sport) (Photo by Manuel Blondeau/Icon Sport via Getty Images)

Saluons tout de même la performance des Clermontois qui n’ont pas tremblé une seconde pour leur retour à Marcel Michelin. De notre côté, on retiendra l’étincelle Robinson, auteur du bel essai en fin de partie.

Le Fil du match

8e Pénalité de Parra 3-0

15e Essai de Nakaitaci, servi par Lopez, il se débarrasse de Afatia puis Dambielle avant d’aplatir. Parra transforme. 10-0

19e Pénalité de Parra 13-0

23e Essai de pénalité. Vulivuli ne joue pas le ballon et est pénalisé par un carton jaune. Parra transforme. 20-0

27e Essai de Lopez, qui joue au pied au-dessus de la défense du Racing 92, après un rebond favorable, termine en plongeant dans l’en-but. Parra transforme. 27-0

35e Carton jaune pour Afatia.

38e Pénalité pour Machenaud. 27-3

Mi-temps

51e Essai de Clermont. Sur le côté, Parra fixe puis décale Nakaitaci qui termine dans l’en-but. Parra transforme. 37-3

58e Essai de Clermont. Après une pénaltouche, le maul attend un soutien et c’est Zirakashvili qui termine le travail. Lopez ne transforme pas. 42-3

65e 3ème essai pour Nakaitaci qui conclut après une série de percussions. Lopez manque la transformation. 47-3

76e Essai de Robinson. Percée de l’ailier qui échappe à plusieurs clermontois dans l’axe. Tales transforme. 47-10

Score finale 47-10 

ASM vs R92 – De simples retrouvailles ?

Ce déplacement à Clermont pour la 4ème journée de Top 14 n’est-il qu’un ordinaire rendez-vous entre 2 équipes en forme de ce début de saison 2016-2017? Alors que le dénouement de la dernière confrontation (Victoire 34-33 en demi-finale de Top 14) est teinté d’héroïsme pour les hommes de Labit et Travers, il fut tout de suite noyé dans une triste polémique arbitrale pour les auvergnats. Sauf que depuis, le Racing 92 est champion de France. Et c’est bien une nouvelle saison qui reprend…

Entre frustration et revanche

Ne soyons pas dupe. Après 3 premiers matchs invaincus à l’extérieur (1 victoire et 2 nuls), la réception du champion a été surlignée au stylo rouge par les joueurs clermontois ainsi que la « Yellow army ». Le président De Cromières bouillonne : »J’attends avec impatience, samedi, et la réception du Racing pour retrouver nos supporters et l’ambiance si particulière qu’ils donnent à notre stade ».
Un 1er succès à domicile (Clermont n’a plus gagné contre le Racing 92 depuis septembre 2014) atténuerait un peu l’amertume de Morgan Parra et ses comparses, encore présente de la dernière défaite qui, souvenons-nous, avait fait longuement polémique en Auvergne. On imagine aisément une ambiance pesante dans les couloirs de Marcel-Michelin, et sur sa nouvelle pelouse samedi soir. Personne n’envisage en effet, un revers face au Racing 92, tout champion en titre qu’il est…

Relativiser l’enjeu

Coté « Ciel et Blanc », pas question de tomber dans le panneau. Ou d’alimenter quelconque polémique. Ce déplacement sera certainement l’occasion de faire tourner un effectif très riche, et de permettre à certain de s’aguerrir en vue d’échéances futures plus… décisives. Le chemin est encore long (Travers: « Après ce match, il restera 22 journées »), et le staff semble suivre son cahier de route à la lettre. Après tout, rien ne sert de courir, il faut partir à point…

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